Cartas a NP: James Damore – Síntoma de una epidemia

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*Las opiniones expresadas en este artículo son de exclusiva responsabilidad del autor y no necesariamente representan la opinión de Grupo Nueva Prensa.

El día 9 de agosto Google decidió despedir a James Damore, un ingeniero que trabajaba en el área de búsqueda de imágenes y video, acusándolo de perpetuar estereotipos de género. Esto ocurrió después de que un documento que él elaboró un mes antes como retroalimentación para una junta sobre diversidad, a la que se vio obligado a ir junto con el resto de su equipo, fue filtrado al exterior de la compañía una vez que él lo compartió a un grupo dentro de Google llamado Skeptics con el objetivo de ser desacreditado. En este documento él denunciaba prácticas discriminatorias de contratación y pretendía describir las razones por la que no hay una paridad de género en la industria tecnológica y propuso que en parte son producto de diferencias biológicas y personales.

El problema aquí no es si Damore está en lo correcto o no. Sino que fue despedido por expresar un punto de vista polémico, pero con validez científica un mes después de haberlo escrito como respuesta requerida por la junta en la que participó. Con esto Google da un mensaje alarmante al resto de su personal: nuestra política de diversidad e inclusión no aplica para los puntos de vista, nuestro apoyo o rechazo a ellos no dependerá de la validez de tus argumentos o la solidez de tus pruebas sino de la opinión pública.

Esto me resulta alarmante considerando el poder de diseminación de la información que tiene un corporativo como Google posea a su vez sesgos ideológicos embebidos en su cultura y los proyecte en los algoritmos que utilizan para filtrar la información que recibimos. También es de alarmarse las quejas que se han dado por varios creadores de contenido sobre la nueva política de YouTube donde restringe la propaganda en el contenido que categoriza como “muy controversial” sin explicarnos los criterios para llegar a esa categoría.

Damore no estudió una carrera en tecnologías de la información y aun así consiguió la hazaña de obtener un trabajo en la empresa que ha sido catalogada como la mejor para trabajar por 6 años consecutivos. Me entristece pensar que por el hecho de intentar mejorarla sea sacrificado para apaciguar a la opinión pública. No es posible que al día de hoy no se pueda tener una conversación sobre estos temas sin ponerse en riesgo.

Alfredo Sanchez Ruiz
ITC

 

1 comentario

  1. Hola Alfredo!

    Qué gusto que hayas tomado interés en el artículo y sus consecuencias. Felicidades por la carta. 🙂

    Creo que es normal que lo veas así y que el despido pudo llegar a ser incluso alarmante para algunos. No obstante, es importante destacar que hay medios y lenguaje adecuado para exponer ideas y que incluso entonces hay un límite para la libertad de expresión en donde ésta incita a la violencia (que efectivamente es lo que hace el memo).

    Más importante creo es destacar dos puntos que subrayaste:

    “…por expresar un punto de vista polémico, pero con validez científica…” y

    “…nuestra política de diversidad e inclusión no aplica para los puntos de vista, nuestro apoyo o rechazo a ellos no dependerá de la validez de tus argumentos o la solidez de tus pruebas sino de la opinión pública”

    que ambos se relacionan fuertemente. Es justo lo que planteas en la segunda frase que invalida el memorándum, y es que la “evidencia científica” que presenta Damore no se relaciona con los argumentos que presenta, o lo hace de manera muy pobre, lo cual justamente resta validez a sus argumentos y destaca la falta de solidez de sus pruebas, cuando éstas existen (hay argumentos completamente sin fundamento en el memo).

    Finalmente me parece crítico destacar que la diversidad cognitiva, mientras que sí es importante para generar soluciones, NO representa la diversidad que buscamos generar en la industria. La diversidad de opinión no es un problema en nuestra industria pero sí lo es el fuerte sesgo que existe en el proceso de reclutamiento hacia la mayoría de hombres blancos en Estados Unidos. Este sesgo deriva en un campo desigual para que tú y yo podamos acceder a ese tipo de oportunidades, y es justo lo que las iniciativas de diversidad de género y raza en estas compañías buscan solventar.

    Para un desglose más profundo te recomiendo los siguientes artículos:

    https://www.recode.net/2017/10/16/16479486/youtube-susan-wojcicki-james-damore-google-memo-diversity-gender-kara-swisher-podcast

    https://cacm.acm.org/news/220242-im-a-woman-in-computer-science-let-me-ladysplain-the-google-memo-to-you/fulltext?mobile=true?mobile=false

    https://www.nytimes.com/2017/10/16/opinion/diversity-tech-women-silicon-valley.html

    ¡Saludos!

    Héctor

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